Logo eendrachtbode.nl
Niels Hopmans op archieffoto.
Niels Hopmans op archieffoto.

Topscorer Niels Hopmans zet punt achter voetbalcarrière

Met tweeëntwintig doelpunten werd Niels Hopmans het afgelopen seizoen eilandelijk topscorer. Meer dan een troostprijs was het niet. Met Tholense Boys pakte Hopmans juist naast het kampioenschap. Evenmin lukte het om via de nacompetitie promotie af te dwingen. Kort na de laatste wedstrijd bij Oostkapelle hakte de 33-jarige aanvalsleider de knoop door: het is mooi geweest. Hopmans, chirurg in opleiding, stopt met voetbal. Hij noemt het een weloverwogen besluit. ,,Jammer dat ik nooit kampioen ben geworden.''

In zijn lange loopbaan is Hopmans nooit als kampioen op de schouders gegaan. Wel maakte hij diverse promoties mee, via de nacompetitie.

,,Die ontlading na zo'n reeks van wedstrijden, dat beschouw ik wel als de hoogtepunten in mijn carrière.'' Dit seizoen leek de titel lang binnen bereik, in de wedloop met Zwaluwe. Weer ging het op het nippertje mis. ,,Als je erop terug kijkt, hebben we het vooral in het begin van het seizoen laten liggen. Thuis onnodig gelijk tegen Noad, dom verlies in Halsteren bij VVC, dat soort wedstrijden. Jammer dat het we het niet gered hebben. Vervolgens gaat het op de valreep ook nog mis bij Oostkapelle, doodzonde.''

Zijn gevoel voor humor is Hopmans er niet door kwijt geraakt. ,,Binnenkort promoveer ikzelf gelukkig wel.'' Op 5 juli verdedigt Hopmans als aankomend chirurg zijn proefschrift aan het Erasmus MC.

reageer als eerste